低头看看,腹部脂肪里藏着变年轻的秘密……

发布时间:2020-07-08 11:48:32
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  身体虚弱、免疫力下降,是年老的两大特征。今日,《自然》子刊Nature Metabolism发表的一项新研究中,瑞士伯尔尼大学(University of Bern)和伯尔尼大学医院的科研人员,利用一种基于细胞的新疗法,在小鼠身上逆转了与衰老有关的这两种变化,让动物变得更年轻。而这种新型疗法的关键,就藏在腹部脂肪……


  随着年龄增长,即便整体并不胖,囤积在腹部的内脏脂肪也往往会变多。啤酒肚、游泳圈除了审美上的影响外,更关键的问题是对健康的影响。不少科学研究显示,内脏脂肪过多,会在全身各处诱发慢性炎症。多年来,科学家们推测,慢性炎症是加速衰老并促进相关疾病发展的重要因素。

  在腹部脂肪中,除了脂肪细胞外,其实还有多种免疫细胞。哪些免疫细胞会是调节慢性炎症的关键呢?

  在这项研究中,科学家们分析了人类和小鼠在不同年龄段的血液和脂肪样本后,把目光集中在了一类叫作嗜酸性粒细胞(eosinophil)的免疫细胞上。


嗜酸性粒细胞主要存在于血液循环(图片来源:123RF)

  过去的认识里,这些白细胞主要存在于血液循环,作用是杀伤寄生虫,另外有时数量太多也会促进哮喘、过敏性鼻炎等疾病。

  而这支研究小组发现,人类和小鼠的腹部脂肪中也分布着嗜酸性粒细胞,并显示出一致的变化:随着年龄增长,脂肪细胞的占比越来越大,这类免疫细胞出现的频率越来越低。与此同时,促炎巨噬细胞的数量有所增加。这意味着,免疫细胞的比例出现失衡,将让腹部脂肪成为慢性炎症的来源。

  那么,给年老的动物补充一些嗜酸性粒细胞,恢复腹部脂肪组织中的免疫细胞平衡,有可能逆转这种老化相关的问题吗?

  接下来的一组实验里,研究人员正是这么做的。他们从年轻小鼠体内分离出一些嗜酸性粒细胞,然后输送到老年小鼠体内。“通过不同的实验方法,我们都发现,把年轻小鼠的嗜酸性粒细胞转移给年老小鼠,不仅缓解了局部炎症,还降低了全身性的轻度炎症。”研究负责人之一Alexander Eggel博士说。

  “在这些实验中,我们观察到,转入年老小鼠体内的嗜酸性粒细胞选择性地归巢到了脂肪组织中。”另一位研究负责人Mario Noti博士补充说。


 
  随着炎症减轻,这些老年小鼠的身体更年轻了。研究人员测试了它们的耐力和抓地力,发现接受嗜酸性粒细胞后,老年小鼠的体质有了显著改善。不仅如此,老年小鼠对疫苗接种的反应也得到提高,表明这种疗法对免疫系统具有恢复活力的作用。

  Noti博士说:“我们的结果表明,衰老的生物学过程和相关的功能障碍比以前认为的更具可塑性。”年龄增长无可避免,但研究人员希望基于这一发现可以建立针对性的治疗方法,在我们老去的同时让身体“冻龄”,避免老化带来的衰弱。我们期待这一天的尽早到来。
来源:学术经纬