美研究者用恒河猴干细胞成功培育精细胞

发布时间:2021-10-21 13:13:40
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印度斋浦尔猴庙里的一只恒河猴

  在近期的一项研究中,美国佐治亚大学的科学家首次利用灵长类动物细胞培育出了精细胞。随着全球男性不育率的持续上升,这项精原干细胞研究或许能为未来的临床治疗带来希望。

  这项研究的结果发表在近期的《生育与不育科学》(Fertility and Sterility Science)杂志上,首次表明灵长类动物的胚胎干细胞可以在培养皿中生成具有功能的精细胞。

  该研究负责人、佐治亚大学公共卫生学院的助理教授查尔斯·伊斯利说:“这是一项重大的突破,有助于开发以干细胞为基础的治疗方法,用于治疗无法产生可存活精细胞的男性不育症。”

  研究人员利用恒河猴的胚胎干细胞来培育未成熟的圆形精细胞,并证明这种精细胞能够使恒河猴的卵子受精。伊斯利表示,目前科学家已经能够利用小鼠的干细胞制造出类似精子的细胞,但啮齿动物的精子产生过程与人类的截然不同。在此之前,研究者并不清楚这项技术能否应用在人类身上。

  “这是表明这项技术具有潜在可译性的第一步。我们使用的是一个与人类更相关的物种,并且成功培育出了健康的胚胎,”伊斯利说。
 
  恒河猴具有与人类相似的生殖机制,这使它们成为“探索基于干细胞的男性不育疗法的理想和必要的模型,”研究作者在论文中写道。利用一种新的方法,研究人员使这些细胞分化为未成熟的精细胞,即圆形精细胞。与体内受精一样,通过未成熟精细胞在体外受精也需要激活卵子,并加入其他因素,使受精卵发育成健康的胚胎。

  研究人员计划在今年秋季进行下一个关键步骤,将这些胚胎植入代孕的恒河猴,以检验这些由体外精子受精的胚胎能否发育为健康的幼崽。如果这一步成功了,该团队将使用恒河猴皮肤细胞中提取的类精子细胞进行同样的培育过程。美国俄勒冈国家灵长类动物研究中心和匹兹堡大学的研究人员也参与了这项研究。
 
来源:新浪科技